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La rivalidad eterna: ¿Fender o Gibson?

Sin lugar a dudas uno de los clásicos tópicos de discusión entre quienes están en el mundo de la guitarra es mejor. De hecho, son guitarras muy caras: para quienes tienen algo más de dinero y pueden darse el lujo en poder hacer una gran compra nunca pasa desapercibida la siguiente pregunta: Conviene comprarse una Fender o una Gibson? Hay algunos puntos de conexión entre ambas, pero sin dudas las diferencias que tienen son las que nos quitan el sueño.

Gibson Les Paul y Fender Stratocaster frente a frente.

En primer lugar, más allá de las diferencias que puedan tener, podríamos decir que ambas compañías, a través de las décadas, han sabido comercializar todos sus productos y ganarse la confianza, primero, de músicos profesionales y equipos técnicos de grabación, y luego de músicos amateurs o no profesionales (no haré una lista de músicos que utilizan estas guitarras ahora porque seria inmensa, quedará para otro post). Pero sin duda los que les ha permitido perpetuarse en el tiempo como el ONE-TWO en el «imaginario colectivo musical» ha sido la propaganda masiva y puesta en escena en los medios de comunicación musical, cadenas de TV musicales y medios gráficos tanto revistas como digitales, permitiendo ser el «mainstream» hasta nuestros días. Con esto no queremos decir que otras compañías tengan malos, baratos o desconocidos productos, al contrario: sucede que existen otras marcas como Ibanez, PRS, G&L o Gretsch que tienen su lugar y merecen que cuenten su historia (que también sera tarea de otro post). Ahora, nos concentraremos en dos de sus diferencias centrales.

En imagen y exhibición: Gibson Les Paul

Diseño y Construcción.

Notoria diferencia si se tiene en cuenta que Gibson tiene guitarras más pesadas y con un diapasón más grueso, que inclusive le otorga más «masa» o «cuerpo» para resonar. En términos generales, casi todas las guitarras Fender utilizan para su construcción maderas de Fresno o Aliso y Gibson caoba (aunque hablando técnicamente Fender tiene mucho menos caoba que Gibson), aquí entendemos el peso de ambas guitarras.

En imagen y exhibición: Fender Stratocaster

El apartado del diseno es amplio. La disposicion de las clavijas muestran uniformidad en Fender con sus seis clavijeros en fila, mientras que Gibson muestra un diseno mas estructurado y conservador con las tres clavijas de cuerdas graves en la parte superior y las tres cuerdas agudas en la parte inferior. El puente muestra dos diferencias entre ambas companias: Fender consigue a traves del Tremolo una relacion estrecha entre el cuerpo y las cuerdas, logrando variar la proporción de volumen que me emiten el sonido de las cuerdas. Mientras que el puente de Gibson esta más separado del cuerpo, y logra conseguir más sustain o más vibración en el sonido de las cuerdas.

Palas al frente: Fender Stratocaster
Palas al frente: Gibson Les Paul

El radio del diapasón es un número que determinara cuánta curva tiene el diapasón. El radio de las guitarras Fender suelen ser de 7.25 o 9.5 pulgadas y las guitarras Gibson suelen tener un radio de 12 pulgadas. Un radio más corto evidencia el cuello del diapasón más curvo, y un radio más largo evidencia un cuello del diapasón más plano.

Electrónica.

Aquí viene lo jugoso y explica las diferencias en sus sonidos. Mientras que Fender se inclina por el estilo clásico single coil con tres pastillas y tres potenciómetros (volumen y tono) Gibson cuenta con su esquema clásico de doble humbucker y cuatro potenciómetros (volumen y tono). Podemos decir que el sistema humbucker implementado por Gibson «inhibe» los sonidos o chispazos/interferencias electrónicas que hacen las pastillas simples de Fender, por ende se obtiene un sonido más cálido y suave, sin tanto ruido, el famoso «sonido gordo» que tiene Gibson. El single coil permite obtener un sonido más cristalino y brillante, transparente en el sonido limpio de las guitarras Fender, a las que se las considera más versátiles por tener cinco posiciones y permitir combinar los sonidos de estas tres pastillas simples, mientras que Gibson cuenta con tres posiciones para combinar el doble humbucker. Es importante aclarar que todas estas características evidencian los productos standard y el diseño electrónico clásico de ambas marcas, eso no significa que otras guitarras de ambas compañías tengan una disposición diferente.

Pickups de Gibson y Fender: single coil vs humbuckers

Para concluir, podríamos decir que las guitarras Gibson están más diseñadas para músicos de Jazz, Blues y Hardrock y las guitarras Fender para Rock Clásico, Country y Funk, aunque esta de más decir que esto no es una regla universal y la historia de la música nos cuenta que ambas guitarras sirvieron para todos los estilos de música. Pero eso lo contaremos en el próximo post: Guitarras y Estilos Musicales.

La estructura de la guitarra.

La estructura de la guitarra nos es muy importante reconocerla. Aprender sus partes hará todo más sencillo pues el hecho de reconocer su nombre y su lugar nos permitirá tener un conocimiento más profundo del instrumento que estamos aprendiendo, como así también en caso de algún inconveniente o problema surgido, podamos abordarlo para solucionarlo según el caso que corresponda.

Cada parte de la guitarra es de vital importancia: cada parte del cuerpo responde a un todo en su perfección. Si deseamos aprender a tocar la guitarra tenemos que conocer las partes o elementos que constan de ella. Voy a poner las partes de los dos tipos de guitarras: clásica (primera imagen) y eléctrica (segunda imagen). Anteriormente aconsejaba comenzar el curso aprender con la que mencioné primero. Hay muchas partes de ambas guitarras que coinciden en su funcionalidad y las mencionaré en breve.

 

 

 

La guitarra clásica (figura de arriba). La guitarra eléctrica (figura de abajo).

 

Cuerdas 


La guitarra consta de seis cuerdas que toman su nombre según el sonido que producen cuando se tocan al aire (sueltas) y se enumeran de abajo hacia arriba, tomando como referencia la posición normal en que se toma la guitarra para tocar. La cuerda más delgada es la número 1 y la más gruesa es la 6ta. En las clásicas, las tres agudas son de nylon monofilamento y las graves tienen un núcleo multifilamento y un entorchado de cobre (plateado, cobre u otra aleación). En las eléctricas las cuerdas tienen núcleo de acero, el entorchado es de aleación níquel / hierro, acero niquelado u otro metal o aleación.

 

 

Clavijero 


Su función es la de sostener y tensar las cuerdas, para ello consta de un mecanismo compuesto por tornillos sinfín que hacen girar un eje donde van enrolladas las cuerdas (estas son las clavijas), estos ejes poseen un agujero central por el que se introduce la cuerda. Algunos constructores utilizan diseños personales que permiten distinguir sus instrumentos. La parte frontal es de madera laminada.

La Cejuela (Superior) 


Es una pieza de forma alargada que va incrustada en la parte superior del diapasón, entre éste y el clavijero. Normalmente es de hueso o materiales sintéticos duros (tales como el grafito). La cejuela controla la altura de las cuerdas al aire sobre el primer traste y permite la separación de las cuerdas, fijándolas gracias a unas ranuras que lleva en su parte frontal.

Mástil – Diapasón 


El Diapasón es una pieza de ébano alargada de forma aplanada que cubre el Mástil, éste tiene una o dos ranuras en las que encajan en la caja y es de madera dura de arce, por la parte frontal. Está dividido en espacios delimitados por unas barras de metal incrustadas llamadas trastes, generalmente a éstos espacios se les llama igual. Cada espacio (o traste) representa una nota musical.

Cuerpo 


El Cuerpo o Caja de Resonancia es la parte principal y fundamental de las guitarras acústicas, está formado por la Tapa Superior o Tapa Armónica, la Tapa Inferior y los Costados. Es el encargado de amplificar los sonidos que se producen al tocar las cuerdas, cuando estas se golpean se produce una vibración que es recogida por el puente y se transmite a la tapa del cuerpo, la vibración que produce esta tapa es recogida y amplificada por el cuerpo de la guitarra, sonido que sale a través de la boca.

Puente 


El Puente es una pieza alargada y estrecha situada sobre la Tapa Superior a cierta distancia de la Boca. Es donde se fijan las cuerdas antes de colocarlas y tensarlas en el clavijero. El sistema de colocación es similar al del clavijero. Para graduar la altura de las cuerdas en las acústicas en la parte superior del puente nos encontramos con la Selleta (cejuela inferior) y en las eléctricas el mismo puente puede graduarlas. Si queremos profundizar más el asunto, indico que existen 2 principales tipos de puentes: el Tune-O-Matic (usado en las Les Paul) y el de las selletas individuales (usado en las Stratocaster – el que se puede controlar la altura de las cuerdas por separado). Algunas guitarras eléctricas, como las Les Paul, llevan un soporte llamado Coral que es el que sujeta las cuerdas a la caja de la guitarra.

Pastilla 


Dispositivo con un bobinado (puede ser de bobina única como en las guitarras tipos Stratocaster o de dos como la Les Paul, como en la imagen que vemos arriba) de alambre delgado que transforma el sonido en señales eléctricas. Las pastillas se controlan mediante un selector (o conmutador) de dos o tres vías, que permite usar una u otra, o dos a la vez. También tienen un control de volumen y otro de tono.

Alma del Mástil (Varilla Tensora) 


Esta las llevan todas las guitarras de cuerdas de acero y se encuentra a lo largo del Mástil, debajo del Diapasón. Esta compensa la curvatura provocada por la tensión de las cuerdas. La varilla se ajusta por medio de una tuerca hexagonal que se encuentra en el extremo más próximo a la caja o del otro extremo del Mástil (en el clavijero – este extremo es ocultado por la Tapa del Alma, que es de madreperla o de algún material sintético).