El Delta Blues es un estilo tan dinámico, que puede ser considerado desde crudo, rudo y áspero, como también apasionado, intenso y conmovedor. Otras luces que iluninan al Delta blues es el sonido “apagado” y solitario, dado que para tocarlo no es casi necesario acompañamiento de púa (aunque a menudo pueda usarse la uña en el dedo pulgar).
Es caracterizado por rítmos impares, melodías minimalistas, canciones casi habladas y un tono vocal de llanto. Cuando se empezó a desarrollar, los músicos del Delta a menudo se acompañaban de guitarra o armónica, así como con una botella para hacer slide en la guitarra. La guitarra y la armónica eran los instrumentos dominantes.
A la hora de tocar Delta Blues la guitarra trabaja en la zona de los primeros trastes por sobretodo, no tanto los últimos. Es importante mantener el swing: el fingerpincking se utiliza bastante en este estilo. Lighting Hopkins y Robert Johnson fueron pioneros del Delta Blues.

El ritmo del bajo usando una progresión I-IV-V en Mi es un sonido común del blues del delta.
Indicaciones para tener en cuenta:
1 Aprende a tocar la escala de blues de Mi mayor: Mi-Sol-La-La#-Si-Re.
2 Toca las notas del bajo primero con el lado de tu dedo para crear un ritmo arrastrado. Descansa tu palma en el puente para silenciar ligeramente el sonido de las dos primeras cuerdas (Mi y La). Practica esto con un metrónomo.
3 Añade la melodía sobre el ritmo estable del bajo. Usa tus dedos anular y medio para tocar las notas de la escala de blues de Mi mayor a tiempo con tu pulgar.
4 Comienza a estirar las notas de la escala para crear el sonido del delta. Debe estirarse ¼ de nota. Generalmente, trata de estirar las notas Sol, La y Si. Aún así, esta es una elección subjetiva que debes hacer al improvisar la melodía.
5 Añade paradas dobles a tu melodía. Una parada doble son dos notas tocadas juntas para crear armonía. Por ejemplo, puedes colocar tu dedo índice en el tercer traste de la segunda cuerda y coloca tu dedo medio en el cuarto traste de la cuarta cuerda. Toca estas dos cuerdas al mismo tiempo con tu pulgar y después golpea el quinto traste de la segunda cuerda para variar. Puedes combinar cualquier par de notas de la escala de blues para hacer esto.

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La historia del blues se remonta al siglo XVII, en los EEUU. El blues se define como el género folclórico de la población negra. EEUU era una colonia de Inglaterra que traía esclavos desde África que habitaron mayoritariamente el sur de este país.

Estos trabajaban en las plantaciones de tabaco, algodón y arroz, por lo tanto no se les permitía desarrollar sus religiones y sus familias eran separadas. Los negros tomaron el eje rítmico de su música y lo juntaron con lo armónico y melódico de la música europea.

Robert Johnson – “El abuelo del rock and roll”

Los primeros blues intentaban ser mensajes que iban de plantación en plantación para transmitir noticias, pero a la vez demostraba lo que se sentía un esclavo.

Lo religioso surgió de otro genero llamado Gospel, que es una especie de música evangélica con rituales africanos, que requieren mucho trabajo vocal.

Los primeros instrumentos eran rítmicos, luego empezaron a utilizar el banjo y la guitarra acústica.

La estructura inicial del blues era monótona pero luego llego a ser armónica, ya que estaba formada por doce compases en cuarto y quinto tono.

Lo blue note es una nota desafinada en una escala de cinco notas, llamada penta tónica y es la mas importante porque es el sub-estilo que más influyo en la música blanca de EEUU.

Los artistas mas reconocidos de este estilo musical son B.B. King, Muddy Waters, Ottis Redding.

“Blues, símbolo de una tristeza. Blues, historia de la esclavitud de un pueblo. Blues, manifestación de una condición de vida. Blues, una manera de liberar los sentimientos. Blues la música”.

Muddy Waters – Uno de los más influyentes de la década del ’50

 

La guitarra en el Blues

Con los primeros acompañamientos de guitarra hubo otra manera de resolver el dilema. La guitarra desplazó en alto grado al Banjo y al violín, sobre todo al primero, cuyo uso fue poco común entre los cantantes de Blues.

B. B. King – Uno de los pocos sobrevivientes del blues original norteamericano

El blues era ante todo una música vocal y requería cierta calidad vocal en los instrumentos. La flexibilidad de la guitarra satisfacía dicha exigencia. La afinación mi-si-sol-re-la-mi típica se alteraba tensando o destensando las cuerdas hasta que el instrumento quedaba afinado a una cuerda. Los resultados fueron muy satisfactorios.

Con los primeros acompañamientos de la guitarra hubo otra forma de tocarla. Esto se consiguió con la guitarra slack key, que eran populares en los Estados Unidos. Esencialmente, la guitarra se afinaba en un acorde abierto y la melodía se tocaba deslizando una barra de metal arriba y abajo por las cuerdas. Esta fue la solución a un problema específico del blues que condujo a las diferentes afinaciones y estilos del blues moderno.

Esta técnica fue también conocida con el nombre de knife-song, ya que se deslizaba una hoja de cuchillo sobre las cuerdas, y el músico podía obtener un sonido lastimero parecido a un gemido humano, o al de un field-holler. Aunque algunos guitarristas utilicen este recurso de modo ocasional, y otros habitualmente, el hecho es que la técnica se ha generalizado, lo cual indica la clara diferencia que siente el cantante de blues por los sonidos dotados de calidades vocales.

John Lee Hooker – I’m in the mood arpegiaba sumido en la pobreza del Delta del Mississippi

Si bien posteriormente con el propio desarrollo del blues fueron utilizado un gran número de instrumentos, (La jarra y el kazoo, que se reemplazó en los años treinta por el bajo de una cuerda hecho con una tina de lavar invertida o un cubo de manteca de cerdo, la tabla de lavar (todos estos instrumentos de percusión africanos), la guitarra slide, hecha de una cuerda con alambre de escoba extendido a lo largo de una madera o de la pared de una casa y que al pulsarla, sonaba y deslizaban una botella de cristal a lo largo, tocada en los años treinta y cuarenta, muchos artistas del blues comenzaron de esta manera) los que dieron la pauta al inicio de este género musical.

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