El Texas Blues nació en los primeros años de la década de 1900 entre los afroamericanos que trabajaban en las refinerías de petróleo, ranchos y campamentos madereros. En la década de 1920, Blind Lemon Jefferson innovó el estilo utilizando una improvisación basada en el jazz y el acompañamiento de una guitarra; la influencia de Jefferson definió claramente este estilo e inspiró a intérpretes posteriores como Lightnin’ Hopkins y T-Bone Walker. Durante la Gran depresión, en la década de 1930, muchos intérpretes de blues se trasladaron a ciudades como Galveston, Houston y Dallas. Fue, desde esas ciudades, donde aparecieron nuevos intérpretes, incluyendo al guitarrista y cantante de gospel Blind Willie Johnson y la legendaria vocalista Big Mama Thornton. Las compañías discográficas Duke Records y Peacock Records fueron las más importantes dentro del Texas blues en aquella época.
En la década de 1960, la industria del blues se trasladó al norte de los Estados Unidos, reduciéndose así la importancia de Texas en el género del blues. Texas volvió a recobrar protagonismo en la década de 1970 cuando se desarrolló el blues rock tejano, liderado este estilo por ZZ Top y The Fabulous Thunderbirds, marcando así el resurgir de la importancia del Texas blues, hecho que motivó la aparición de músicos como Stevie Ray Vaughan y el traslado de la capital del blues de Texas hacia Austin.

Algunos consejos para tocar este estilo en guitarra:
1) Recordemos que simultáneamente podemos ejercitar la mano derecha con un movimiento alterno de púa, cada vez que tocamos. Esta técnica se denomina “alternate picking” o púa alterna.
2) Es muy recomendable usar metrónomo, lo mejor es empezar con un tempo que dominemos, más bien bajo, e ir incrementando siempre que tengamos soltura suficiente, estemos pulsando correctamente los trastes y sonando limpiamente.

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El Chicago Blues es un tipo de blues que se originó gracias a la adición de más instrumentos al Blues básico o del Delta, que por aquél entonces predominaba entre los emigrantes, se ganó así, en riqueza musical con el apoyo de guitarras amplificadas, batería, bajo, saxofón y piano.
Musicalmente posee un vocabulario sonoro más amplio, al emplear más notas que el blues tradicional, normalmente, de seis notas. Éste género añade notas de la escala mayor con el objetivo de, sin perder la esencia de blues, acercarse a un ambiente más típico del Jazz, suele incluir la técnica de bendings y sutiles vibratos. Por otra parte, también están muy presentes tanto los acordes y las notas de novena en la base rítmica y en las escalas utilizadas en los solos, respectivamente.
En el Chicago Blues predomina la labor varias guitarras en conjunto, es decir en compañía, puesto que al conocer algún patrón básico de estructura es relativamente fácil añadirle elementos de adorno y turn-arounds, incluso variarlo de tonalidad, y por otra parte, al acompañante le resultará cómodo con alguna sencilla escala, la pentatónica o la de blues hacer algunas frases o solos. También podría ir haciendo una melodía, similar a la línea de acompañamiento del bajo.
Recordando los sonidos más característicos y bluseros de grandes maestros como Elmore James, Freddie King, Howlin’ Wolf, Muddy Waters, Buddy Guy, Bo Diddley, entre muchos otros.

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El Memphis blues es un estilo de música blues creado durante las décadas de 1920 y 1930 por músicos de Memphis (Tennessee) tales como Albert King, B.B King, Frank Stokes, Sleepy John Estes, Furry Lewis y Memphis Minnie. Este estilo fue popular en los vodevil y en los “medicine show”, asociándose con Beale Street (la principal área de entretenimiento de la ciudad de Memphis). Algunos musicólogos creen que fue el Memphis blues el estilo que definió la separación de roles de la guitarra rítmica y guitarra principal; dicha separación terminó por convertirse en el estándar del rock and roll y de la música popular.
Dejamos un ejemplo de referencia del Memphis Blues.

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El Delta Blues es un estilo tan dinámico, que puede ser considerado desde crudo, rudo y áspero, como también apasionado, intenso y conmovedor. Otras luces que iluninan al Delta blues es el sonido “apagado” y solitario, dado que para tocarlo no es casi necesario acompañamiento de púa (aunque a menudo pueda usarse la uña en el dedo pulgar).
Es caracterizado por rítmos impares, melodías minimalistas, canciones casi habladas y un tono vocal de llanto. Cuando se empezó a desarrollar, los músicos del Delta a menudo se acompañaban de guitarra o armónica, así como con una botella para hacer slide en la guitarra. La guitarra y la armónica eran los instrumentos dominantes.
A la hora de tocar Delta Blues la guitarra trabaja en la zona de los primeros trastes por sobretodo, no tanto los últimos. Es importante mantener el swing: el fingerpincking se utiliza bastante en este estilo. Lighting Hopkins y Robert Johnson fueron pioneros del Delta Blues.

El ritmo del bajo usando una progresión I-IV-V en Mi es un sonido común del blues del delta.
Indicaciones para tener en cuenta:
1 Aprende a tocar la escala de blues de Mi mayor: Mi-Sol-La-La#-Si-Re.
2 Toca las notas del bajo primero con el lado de tu dedo para crear un ritmo arrastrado. Descansa tu palma en el puente para silenciar ligeramente el sonido de las dos primeras cuerdas (Mi y La). Practica esto con un metrónomo.
3 Añade la melodía sobre el ritmo estable del bajo. Usa tus dedos anular y medio para tocar las notas de la escala de blues de Mi mayor a tiempo con tu pulgar.
4 Comienza a estirar las notas de la escala para crear el sonido del delta. Debe estirarse ¼ de nota. Generalmente, trata de estirar las notas Sol, La y Si. Aún así, esta es una elección subjetiva que debes hacer al improvisar la melodía.
5 Añade paradas dobles a tu melodía. Una parada doble son dos notas tocadas juntas para crear armonía. Por ejemplo, puedes colocar tu dedo índice en el tercer traste de la segunda cuerda y coloca tu dedo medio en el cuarto traste de la cuarta cuerda. Toca estas dos cuerdas al mismo tiempo con tu pulgar y después golpea el quinto traste de la segunda cuerda para variar. Puedes combinar cualquier par de notas de la escala de blues para hacer esto.

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Tocar blues con Slide

Se vio en una oportunidad Cómo tocar Slide en guitarra. El blues no se queda fuera de este tema, y si hay algo que caracteriza este estilo musical es que se pueden frasear las cuerdas usando dedos, púa y “el tubo”.
El Slide es una especie de “dedo soporte” tubular, generalmente de metal o vidrio, de corte tipo cuello de botella. Lo utilizamos para presionarlo sobre las cuerdas “besando” los trastes, produciendo un efecto bastante particular. La técnica del Slide es bastante sencilla, pero debes tener en cuenta dónde se debe colocar (puede ser en el dedo anular, medio o índice, dependerá de la comodidad y cómo desenvuelves los dedos restantes en el diapasón).
Tradicionalmente el deslizamiento producido por el slide en el blues se hizo en variedades de guitarras acústicas y eléctricas a fin de los años ’20, aunque podríamos dar como origen la región del Delta del Mississippi, donde fue popularizado por una serie de músicos de blues (uno de ellos Robert Johnson).

Precisamente la técnica del Slide se puede ver en la canción “Travelling Riverside Blues” de Robert Johnson. Dejamos la versión original y un cover para que puedan observar cómo es la técnica.

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El blues tiene la particularidad de agregarle una nota más a la escala menor pentatónica: la “blue note”. Con esta nota conseguiremos hacer todas las escalas de blues que querramos. La particularidad que tiene esta “blue note” es que es la quinta disminuida de la escala (b5).
Miremos el siguiente ejemplo que muestra en primera instancia la escala pentatónica menor con patrón en Sol (G) y, luego, una imagen que muestra dónde se debe tocar la Blue Note.

Escalas de blues en guitarra – Pentatónica menor patrón en Sol (G)

Escalas de blues en guitarra – Blue Note

A continuación veremos cómo aplicamos la “Blue Note” en las Escalas de Blues.

 

 

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