Hemos visto la Escala Pentatónica en el blues, y ahora pasaremos a ver las Progresiones de blues, puntualmente trabajaremos en los “Blues de los 12 compases”: progresiones de blues que están compuestos por los tonos 1-4-5 en una escala mayor, y se extiende por doce medidas (o llamados también compases).
Por ejemplo, en Mi (E): el primer tono sería E, teniendo como referencia a la escala (E , F # , G # , A), lo correcto sería decir que La (A) sería la cuarta, y Si (B) la quinta (E , F # , G # , A , B). Por lo tanto, los acordes en cuestión serían Mi (E), La (A) y Si (B).
Ahora que sabemos los acordes es cuestión que realicemos este ejercicio extendiéndo nuestros dedos por todo el diapasón. Así haremos el Blues de los 12 compases. Cualquiera de los dos que tomemos estará bien, tanto notas mayores como séptimas, incluso con posibilidad de combinarlas.

Escala de blues en guitarra – Progresiones de blues

A continuación mostraremos un vídeo con música “Backing Track” en la que deberás practicar esta secuencia de compases con las notas de arriba.

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Lo que aprenderemos serán las forma de tocar las Escalas Pentatónicas en el blues. Puedes recordar mediante lo que se enseñó en la Escala Pentatónica cómo hacer los ejercicios en el diapasón. Un ejercicio sencillo para comenzar sería tomar la escala de Mi (E).
Es aconsejable al hacer esta escala de blues en Mi (E) que se coloquen los dedos (índice-medio-anular-meñique) en las posiciones que correspondan.

Ejercicio 1

| ————————— || 0-3- -3-0 ———— —————– |
| ———————– 0-3 —– —— || 3-0 ——- —————– |
| —————– 0-2-3 ——— ———– || 3-2-0 —————– |
| ———— —————- 0-2 || —————- –2-0 ———— |
| ——- 0-1-2 ——————- || —————- ——- 2-1-0 —– |
| -0–3 ————————– || —————- ———— 0–3- |

En caso que se desee hacer una escala en Sol (G), sabemos que debemos movernos tres trastes hacia adelante. La escala se puede proyectar a otras notas por todo el diapasón.

Ejercicio 2

| —————————— 3-5- || -5-3 ——— —————– |
| ————————– 3-5 —– —– || 5-3 —– —————– |
| —————— 2-3-4 ———– ———- || 4-3 -2 ————— |
| ————- 2-5 —————— ————- || —- 5-2 ———- |
| ——– 2.5 ———————– || ————- ——– —— 5-2 |
| -3-5-6 —————————- || ————- ———– 6-5-3- |

Ejercicio 3

| ————————– 5-6-7- || -7-6-5 ——— —————– |
| ——————— 5-8 ——– ——– || 8-5 —- —————– |
| —————– 4-7 ———— ————– 4 || -7 ————— |
| ———– 5-7-8 —————- ————— || 8-7-5 ———— |
| ——- 5-7 ———————- || ————— ——– —— 7-5 |
| -5-6-7 ————————– || ————— ———– 7-6-5- |

Ejercicio 4

| ———————————– 7-10– |
| 08.10.11 ————————- ——— |
| ——————– 7-9 —————— |
| ————- 7-8-9 ———————– |
| ——- 7-10 —————————— |
| -7-10 ———————————— |

| -10-7 ———————————— |
| ——- 11-10-8 ————————— |
| —————— 9-7 ——————– |
| ———————- 9-8-7 ————– |
| —————————— 10.7 ——- |
| ———————————— 10-7- |

Ejercicio 5

| —————————————— 10-12- |
| ——————————- 10-11-12 ——— |
| ————————- 9-12 ——————- |
| ——————- ————————- 9-12 |
| ——- 10/12/13 ——————————— |
| -10-12 —————————————— |

| -12-10 ———————————— |
| ——– 11/12/10 ————————– |
| ——————- ——————- 09.12 |
| ———————— 12.9 ————– |
| —————————- 13-12-10 —— |
| ———————————— 12-10- |

Escala de blues en guitarra – Escala Pentatónica Menor de La (A)

 

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Seguimos con el Curso de Blues en guitarra. De modo de repaso tomaremos el primer vídeo, que apreciamos un blues con los acordes de La, Re y Mi.
Aprenderemos algunas maneras diferentes para tocar blues, en esta ocasión trabajaremos en Acordes de Quinta, es decir compuesto por tónica y quinta (no tiene tercer grado). No se define como un acorde mayor, y tampoco como un acorde menor. He aquí el vídeo para recordar:

Podríamos decir de cierta manera, que los acordes en quinta tocados se harían de la siguiente manera:

Podríamos hacer estos tres acordes también en diferentes formas del diapasón. Para principiantes aconsejamos comenzar de esta manera, y llegando una vez a cierto nivel de habilidad adquirida, hacer estos acordes en el quinto y séptimo traste (ver acordes).
TODOS estos acordes se pueden practicar con cualquier tipo de guitarra: sea criolla, clásica, acústica o eléctrica.

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Daremos un listado de las principales guitarras que se utilizaron para tocar blues, desde sonido del Delta Blues, Chicago Blues, Memphis Blues hasta Texas Blues, y sin dejar de pasar por el Blues Británico.
La guía no es completa: existen muchas más guitarras que hoy en día pueden servir para darnos ese sonido fresco y añejo llamado blues. Si nos ponemos en un punto histórico existen distintos tipos de guitarras que nos cuentan la historia de este género musical, aunque hoy en día el blues lo puedes hacer con cualquier tipo de guitarra, e inclusive con muchos amplificadores (desde Vox hasta Mesa).
Las guitarras que quedaron en la historia del blues son:

Fender Stratocaster

Guitarras para tocar Blues – Jimi Hendrix tocando su Fender Stratocaster

Con su gran gama de tonos y dinamismo nos permite obtener múltiples sonidos desde limpios hasta crunch. Se ha caracterizado por su sonido limpio y la combinación de sus clásicas cinco posiciones, dos potenciómetros de tonos y uno de volumen, tres pastillas simples (denominado también SSS). Es una guitarra de cuerpo macizo, obtenido a partir de una sola pieza de madera, aunque en la actualidad la mayoría se fabrica utilizando varias partes encoladas. En el blues dieron los primeros pasos Jimmie Vaughan, Eric Clapton, Jimi Hendrix y luego en los ’80 Steve Ray Vaughan con su popular Texas Blues.

Fender Telecaster

Guitarras para tocar Blues – Keith Richards tocando su Fender Telecaster

Prima hermana de la Strato, este modelo trate de darle un sonido “Twang” muy característico de la música country estadounidense. Se caracteriza por un diseño rústico, pero bello, y su sonido que se obtiene de sus dos pastillas simples (single coil). El cuerpo se suele construir en fresno, y su mástil es de arce o palorrosa y va atornillado al cuerpo de la guitarra. Al no existir un diapasón como pieza separada del mástil, no podía llevar inserta un alma de acero que estabilizara éste; en su lugar se incrustó en el envés del mástil una tira de madera. En el blues la utilizó Keith Richards mucho en los Rolling Stones, Jimmy Page en Yardbirds, Jeff Beck, Albert Collins, entre otros.

Gibson Les Paul

Guitarras para tocar Blues – Jimmy Page tocando su Gibson Les Paul

A pesar de ser la gran competencia de la Stratocaster, sin duda es sino la mejor guitarra del blues. Con dos humbuckers irrumpiendo el sonido del single coil y su control de posiciones con potenciómetros (volumen y tono) le otorgan un timbre cálido y denso, a veces llamado “sonido gordo” pero agradable. Es de cuerpo macizo, sin caja de resonancia y generalmente de caoba con una tapa convexa de arce, cuyo acabado puede ser tanto en colores opacos como en otros traslúcidos que permiten ver las vetas de la madera. El mástil es encolado y lleva inserta un alma regulable y está rematado por un diapasón de 22 trastes. En el blues artistas como Eric Clapton (en Yardbirds), Peter Green (en Fletwood Mac), Gary Moore, Jimmy Page (Led Zeppelin), Pete Townshend, entre otros.

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La historia del blues se remonta al siglo XVII, en los EEUU. El blues se define como el género folclórico de la población negra. EEUU era una colonia de Inglaterra que traía esclavos desde África que habitaron mayoritariamente el sur de este país.

Estos trabajaban en las plantaciones de tabaco, algodón y arroz, por lo tanto no se les permitía desarrollar sus religiones y sus familias eran separadas. Los negros tomaron el eje rítmico de su música y lo juntaron con lo armónico y melódico de la música europea.

Robert Johnson – “El abuelo del rock and roll”

Los primeros blues intentaban ser mensajes que iban de plantación en plantación para transmitir noticias, pero a la vez demostraba lo que se sentía un esclavo.

Lo religioso surgió de otro genero llamado Gospel, que es una especie de música evangélica con rituales africanos, que requieren mucho trabajo vocal.

Los primeros instrumentos eran rítmicos, luego empezaron a utilizar el banjo y la guitarra acústica.

La estructura inicial del blues era monótona pero luego llego a ser armónica, ya que estaba formada por doce compases en cuarto y quinto tono.

Lo blue note es una nota desafinada en una escala de cinco notas, llamada penta tónica y es la mas importante porque es el sub-estilo que más influyo en la música blanca de EEUU.

Los artistas mas reconocidos de este estilo musical son B.B. King, Muddy Waters, Ottis Redding.

“Blues, símbolo de una tristeza. Blues, historia de la esclavitud de un pueblo. Blues, manifestación de una condición de vida. Blues, una manera de liberar los sentimientos. Blues la música”.

Muddy Waters – Uno de los más influyentes de la década del ’50

 

La guitarra en el Blues

Con los primeros acompañamientos de guitarra hubo otra manera de resolver el dilema. La guitarra desplazó en alto grado al Banjo y al violín, sobre todo al primero, cuyo uso fue poco común entre los cantantes de Blues.

B. B. King – Uno de los pocos sobrevivientes del blues original norteamericano

El blues era ante todo una música vocal y requería cierta calidad vocal en los instrumentos. La flexibilidad de la guitarra satisfacía dicha exigencia. La afinación mi-si-sol-re-la-mi típica se alteraba tensando o destensando las cuerdas hasta que el instrumento quedaba afinado a una cuerda. Los resultados fueron muy satisfactorios.

Con los primeros acompañamientos de la guitarra hubo otra forma de tocarla. Esto se consiguió con la guitarra slack key, que eran populares en los Estados Unidos. Esencialmente, la guitarra se afinaba en un acorde abierto y la melodía se tocaba deslizando una barra de metal arriba y abajo por las cuerdas. Esta fue la solución a un problema específico del blues que condujo a las diferentes afinaciones y estilos del blues moderno.

Esta técnica fue también conocida con el nombre de knife-song, ya que se deslizaba una hoja de cuchillo sobre las cuerdas, y el músico podía obtener un sonido lastimero parecido a un gemido humano, o al de un field-holler. Aunque algunos guitarristas utilicen este recurso de modo ocasional, y otros habitualmente, el hecho es que la técnica se ha generalizado, lo cual indica la clara diferencia que siente el cantante de blues por los sonidos dotados de calidades vocales.

John Lee Hooker – I’m in the mood arpegiaba sumido en la pobreza del Delta del Mississippi

Si bien posteriormente con el propio desarrollo del blues fueron utilizado un gran número de instrumentos, (La jarra y el kazoo, que se reemplazó en los años treinta por el bajo de una cuerda hecho con una tina de lavar invertida o un cubo de manteca de cerdo, la tabla de lavar (todos estos instrumentos de percusión africanos), la guitarra slide, hecha de una cuerda con alambre de escoba extendido a lo largo de una madera o de la pared de una casa y que al pulsarla, sonaba y deslizaban una botella de cristal a lo largo, tocada en los años treinta y cuarenta, muchos artistas del blues comenzaron de esta manera) los que dieron la pauta al inicio de este género musical.

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Aprenderemos Cómo tocar blues en guitarra. Es importante que tengas un conocimiento previo de Las escalas pentatónicas, nos servirá como base para aprender a tocar blues en guitarra.

El blues tiene como característica que utiliza todo tipos de acordes, es decir pensemos en acordes mayores, acordes menores y acordes séptimas por sobretodo. El tipo de acorde nos orienta a definir que tipo de blues estamos tocando: los acordes mayores nos darán un blues con peso, alegre y voraz; mientras que más bien los acordes menores definiran a un blues menor con “bajos decibeles”, percibiendo una atmósfera de tristeza y lejanía, a la vez que suelen ser en tocados en menores tempos; y los acordes séptimas, que tienen cierta relación con los acordes mayores y sus atributos de alegría y peso. Los acordes séptimas son el punto medio y equilibrado que definen a la mayoría de los artistas que han tocado, y que actualmente tocan blues en guitarra, aunque eso no signifique que se centren solo en tocar en esa clase de acordes.

Hoy veremos un breve vídeo sobre cómo tocar blues en guitarra. Muy sencillo, ideal para principiantes.
Lo que necesitamos saber son tres acordes: La Mayor (A), Re Mayor (D) y Mi Mayor (E).
En las siguientes imagenes podrás ver la forma en que realizaremos estos acordes para tocar el blues en guitarra.

Cómo tocar blues en guitarra – Acorde de La (A)

Cómo tocar blues en guitarra – Acorde de La (A)

Cómo tocar blues en guitarra – Acorde de Re (D)

Cómo tocar blues en guitarra – Acorde de Re (D)

Cómo tocar blues en guitarra – Acorde de Mi (E)

Cómo tocar blues en guitarra – Acorde de Mi (E)

El vídeo mostrará un ejercicio básico para aprender a tocar blues en guitarra. Lo primero que recomiendo es que veas todo el vídeo entero, y luego comienzas a verlo por segunda vez con tu guitarra en mano y ¡A practicar!.
PD: Vale aclarar que el título “I got a blues” se ocurrió en el momento, es una improvisación.

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